Региональный центр повышения квалификации для стран RON A5
Regional Further Training Center for RON A5 countries

Особенности работы с воспламеняющимися хладагентамиSpecific details of handling flammable refrigerants


В наши дни достаточно широко распространено оборудование для холодоснабжения и кондиционирования воздуха (ОХКВ), работающее на хладагентах с низким и средним потенциалами глобального потепления (ПГП), таких как R-290 (пропан), R-600a (изобутан) и ГФУ-32 (фтористый метилен). Подобные замещения хладагентов с высоким ПГП на рынке происходят на глобальном уровне в связи с истощением озонового слоя, изменением климата и спросом на энергоэффективные технологии. Специалисты по холодильной технике должны обладать необходимыми навыками безопасного обращения со всеми типами хладагентов и с оборудованием, работающим на этих хладагентах.
Указанные выше альтернативные вещества могут иметь иные, по сравнению с хладагентами на основе ГХФУ, свойства - такие как повышенная воспламеняемость, более высокая токсичность или более высокое рабочее давление. Соблюдение стандартов безопасности для специалистов по холодильной технике (техники-холодильщики) является чрезвычайно важным условием. Они должны обладать необходимыми техническими знаниями и передовыми навыками работы с этими альтернативными хладагентами.

Безопасное обращение с воспламеняющимися хладагентами
Специалист по холодильной технике перед обслуживанием ОХКВ должен надлежащим образом организовать и подготовить рабочие зоны во избежание возникновения возможных пожароопасных ситуаций.
Чтобы предотвратить возможное возгорание воспламеняющихся хладагентов, были утверждены соответствующие нормативы, ограничивающие объем максимальной заправки оборудования ХКВ (холодоснабжения и кондиционирования воздуха) воспламеняющимся хладагентом.
При обслуживании и ремонте ОХКВ существует очень высокая вероятность того, что хладагент может вытечь. Нужно принять к сведению и потенциальные источники воспламенения, которые часто присутствуют в зонах, рядом с которыми производится заправка и сбор хладагента. Утечка также может возникнуть в процессе соединения и отсоединения частей трубопровода.

ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ: 

  • Оборудование ХКВ, предназначенное для невоспламеняющихся хладагентов, таких как R-22 или R-410a, нельзя использовать с воспламеняющимися хладагентами и наоборот. 
  • Техникам-холодильщикам запрещено модифицировать ОХКВ любого типа для использования с воспламеняющимися хладагентами.

Общие требования 

  • Электрические и электронные инструменты, используемые техниками-холодильщиками для обслуживания систем, содержащих воспламеняющиеся хладагенты, должны быть рассчитаны на использование в зонах повышенного риска. 
  • Контроль рабочей зоны следует осуществлять с помощью детектора утечки, следящего за тем, чтобы концентрация хладагента вокруг рабочей зоны не превышала допустимого предела. 
  • В месте расположения ОХКВ должен находиться порошковый или углекислотный огнетушитель.
  • При работе в ограниченном пространстве или помещении с недостаточной естественной вентиляцией необходимо использовать вентилятор в взрывозащищенном исполнении или любой другой подходящий. Причем его выключатель должен находиться вне зоны проведения работ.

Обеспечение безопасности перед обслуживанием

  • Перед любым обслуживанием или ремонтом холодильного контура необходимо выполнить следующие действия: 
  • Ознакомиться с журналом технического обслуживания. 
  • Установить класс безопасности хладагента в обслуживаемой системе. 
  • Убедиться, что источники воспламенения в рабочей области отсутствуют и в ней не хранятся воспламеняющиеся материалы. 
  • Убедиться в наличии подходящего оборудования для пожаротушения (углекислотный или порошковый огнетушитель). 
  • Оградить рабочую зону от остального пространства и разместить хорошо читаемую табличку с надписью «Ведутся работы». 
  • Убедиться, что рабочая зона хорошо вентилируется/проветривается. 
  • Убедиться, что вентиляция в районе рабочей зоны может безопасно рассеять любую утечку хладагента. 
  • Удостовериться в том, что в наличии имеются работающие детекторы утечек воспламеняющихся хладагентов, способные оповестить о возможной чрезвычайной ситуации. 
  • Использовать индивидуальные средства защиты (ИСЗ) или защитное снаряжение.

Рекомендованная практика обслуживания

Источник: Краткое пособие. Рекомендованная практика обслуживания оборудования с воспламеняющимися хладагентами. 

Refrigeration and air conditioning equipment (RAC), operating with refrigerants with low and medium global warming potential (GWP), e.g. R-290 (propane), R-600a (isobutane) and HFC-32 (methylene fluoride), is quite widely used. Such replacements of high-GWP refrigerant in the market occur globally due to depletion of the ozone layer, climate change and demand for energy-efficient technologies. Refrigeration technicians shall have the required skills to handle all types of refrigerants and equipment operating with these refrigerants safely.

The above alternative substances may have different, compared with HCFC-based refrigerants, properties, e.g. increased flammability, higher toxicity or higher operating pressure. Compliance with safety standards for refrigeration technicians (refrigeration specialists) is extremely important. They need to have the required technical knowledge and advanced skills to handle these alternative refrigerants.

Safe handling of flammable refrigerants
A refrigeration technician should properly organize and prepare work areas before servicing RAC to avoid possible fire hazards.
Relevant regulations limiting the amount of maximum charge of RAC equipment (refrigeration and air conditioning) with flammable refrigerant were approved to prevent possible ignition of flammable refrigerants.
In the course of any maintenance and repair of RAC, there is a very high probability that the refrigerant could leak. One has to remember that potential sources of ignition, which are often available in the areas close to which the refrigerant is being charged and collected. Leaks may also occur during the process of connecting and disconnecting parts of the pipeline.

WARNING: 

  • HCV equipment designed for non-flammable refrigerants, such as R-22 or R-410a, cannot be used with flammable refrigerants and vice versa.
  • Refrigeration technicians are prohibited to modify any type of RAC for use with flammable refrigerants.

General requirements

  • Electrical and electronic tools used by refrigeration technicians to maintain systems containing flammable refrigerants should be designed for use in high-risk areas.
  • Check the working area using a leak detector, ensuring that concentration of the refrigerant around the working area does not exceed the allowable limit.;
  • Powder or carbon dioxide fire extinguisher should be provided at the location of RAC.
  • When working in a confined space or in a premises with insufficient natural ventilation, use an explosion-proof fan or any other suitable fan. Moreover, its switch shall be outside the working area.

Ensuring safety before maintenance

  • Before any maintenance or repair of the refrigerant circuit, follow these steps:
  • Read the maintenance log.
  • Establish safety class of the refrigerant in the system being serviced.
  • Make sure there are no ignition sources in the working area, and no flammable materials are stored in it.
  • Check availability of suitable fire extinguishing equipment (carbon dioxide or dry powder extinguisher).
  • Protect the work area against the rest of the space and place a well-readable sign that says “Work in progress”.
  • Make sure that the working area is well ventilated/aerated.
  • Make sure that ventilation in the working area can safely dispel any refrigerant leakage.
  • Ensure that serviceable leak detectors for flammable refrigerants are available to notify about any possible emergency.
  • Use personal protective equipment (PPE).

Recommended maintenance practice

Source: Brief guide. Recommended practice for servicing equipment with flammable refrigerants.